23 Temmuz 2022

Otuz yıl önce, şüphe uyandırmak ve halkı iklim değişikliğinin bir sorun olmadığına ikna etmek için cesur bir plan hazırlandı. ABD’nin en büyük endüstriyel oyuncularından bazıları ile bir halkla ilişkiler dehası arasındaki az bilinen toplantı, yıllarca süren ve sonuçları etrafımızda olan, yıkıcı derecede başarılı bir strateji oluşturdu.

1992’de erken bir sonbahar gününde, çevresel PR’nin babası olarak kabul edilen bir adam olan E. Bruce Harrison, iş dünyası liderleriyle dolu bir odada ayağa kalktı ve benzeri olmayan bir sunum yaptı.

Söz konusu olan, yılda yarım milyon dolar değerinde bir sözleşmeydi -bugünün parasıyla yaklaşık 850.000 sterlin. Potansiyel müşteri, petrol, kömür, otomobil, kamu hizmetleri, çelik ve demiryolu endüstrilerini temsil eden Küresel İklim Koalisyonu (KİK) iklim değişikliği konusundaki anlatıyı değiştirmek için bir iletişim ortağı arıyordu.

O gün Harrison’ın ekibinden ikisi olan Don Rheem ve Terry Yosie, hikâyelerini ilk kez paylaşıyorlar.

“Herkes Küresel İklim Koalisyonu hesabını almak istedi” diyor Rheem, “ve işte oradaydım, tam ortasındaydım.”

KİK, sadece üç yıl önce, üyelerin bilgi alışverişinde bulunmaları ve politika yapıcılarla fosil yakıt emisyonlarını sınırlamaya yönelik eylemlere karşı lobi yapmaları için bir forum olarak tasarlanmıştı.

Bilim insanları iklim değişikliğini anlamada hızlı ilerleme kaydetmelerine ve politik bir konu olarak dikkati çekmesine rağmen, Koalisyon ilk yıllarında alarm vermek için çok az neden gördü. Başkan George HW Bush eski bir petrolcüydü ve kıdemli bir lobicinin 1990’da BBC’ye söylediği gibi, iklim konusundaki mesajı KİK’in mesajıydı.

Zorunlu fosil yakıt indirimleri olmayacaktı.

Ancak tüm bunlar 1992’de değişti. Haziran ayında, uluslararası toplum iklim eylemi için bir çerçeve oluşturdu ve kasım ayındaki cumhurbaşkanlığı seçimleri kararlı çevreci Al Gore’u başkan yardımcısı olarak Beyaz Saray’a getirdi. Yeni yönetimin fosil yakıtları düzenlemeye çalışacağı açıktı.

Koalisyon, stratejik iletişim yardımına ihtiyacı olduğunu anladı ve bir halkla ilişkiler yüklenicisi için teklif verdi.

Halkla ilişkiler endüstrisinin dışında çok az kişi E. Bruce Harrison’ı veya 1973’ten beri yönettiği isimsiz şirketi duymuş olsa da, ABD’nin en büyük kirleticilerinden bazıları için bir dizi kampanya yürüttü.

Pestisitlerin toksisitesi üzerine araştırmaları gözden düşüren kimya endüstrisi için çalışmıştı; ve yakın zamanda büyük otomobil üreticileri için daha katı emisyon standartlarına karşı bir kampanya yürütmüştü. Harrison, en iyilerinden biri olarak kabul edilen bir firma kurmuştu.

Harrison’la 2021’de ölmeden önce röportaj yapan medya tarihçisi Melissa Aronczyk, onun müşterileri için stratejik bir kilit noktası olduğunu ve herkesin aynı sayfada olmasını sağladığını söylüyor.

“Yaptığı işte bir ustaydı,” diyor.

Sahadan önce, Harrison hem deneyimli PR profesyonellerinden hem de neredeyse tamamen acemilerden oluşan bir ekip kurmuştu. Bunların arasında, endüstri kimliği olmayan Don Rheem de vardı. Çevre gazetecisi olmadan önce ekoloji okudu. Rheem’in çevre ve medya bağlantılarını ekibe eklemenin stratejik değerini görmüş olması gereken Harrison ile şans eseri bir toplantı, KİK sahasında bir iş teklifine yol açtı.

“Vay canına, bu muhtemelen karşı karşıya olduğumuz en acil bilim politikası ve kamu politikası sorunlarından birinde ön sırada oturmak için bir fırsat’, diye düşündüm. Sadece çok önemli hissettim,” diyor Rheem.

Yakın zamanda Amerikan Petrol Enstitüsünden işe alınan ve firmada kıdemli başkan yardımcısı olan Terry Yosie, Harrison’ın işe sahaya inerek, izleyicilerine otomobil reformlarıyla mücadelede etkili olduğunu hatırlatarak başladığını hatırlıyor.

Aynı taktikler şimdi iklim düzenlemesini yenmeye yardımcı olacaktır. İnsanları, bilimsel gerçeklerin çözülmediğine ve çevrenin yanı sıra, politika yapıcıların iklim değişikliği konusundaki eylemlerin -KİK’nin görüşüne göre- Amerikan işlerini, ticaretini ve fiyatlarını nasıl olumsuz etkileyeceğini düşünmeleri gerektiğine ikna edeceklerdi.

Strateji, geniş bir medya kampanyası aracılığıyla uygulanacaktı; alıntılar yapmak ve fikir yazıları sunmaktan gazetecilerle doğrudan temasa kadar her şey.

“Hikâye yazmak için çok sayıda muhabir görevlendirildi” diyor Rheem, “muhabirler konunun karmaşıklığıyla boğuşuyorlardı. Bu yüzden muhabirlerin konuyu anlayabilmesi ve konuları takip edebilmeleri için altyapılarını desteklemek için yazılar yazacaktım.”

Belirsizlik, KİK’in yayınlarının, yaratıcı mektuplar dizisinin, parlak broşürlerin ve aylık haber bültenlerinin tüm yelpazesini kapsıyordu.

Rheem ve ekibi üretkendi, bir yıl içinde Harrison’ın firması medyada 500’den fazla haberde yer aldı.

Ağustos 1993’te Harrison, KİK ile yapılan başka bir toplantıda ilerleme durumunu değerlendirdi.

Terry Yosie tarafından BBC ile paylaşılan güncellenmiş bir iç strateji konuşması, “Bilimsel belirsizliğe ilişkin artan farkındalık, Kongre’de bazılarının yeni girişimleri savunmaya ara vermesine neden oldu,” dedi.

“Küresel ısınma konusunda alarm veren aktivistler, geçen yıl boyunca iletişim arenasında zemin kaybettiklerini kamuoyu önünde kabul ettiler.”

Şimdi, diye öğüt verdi Harrison, davalarını ortaya koyan dış sesleri genişletmeleri gerekiyordu.

“Bilim insanları, ekonomistler, akademisyenler ve diğer tanınmış uzmanlar, medya ve kamuoyu nezdinde endüstri temsilcilerinden daha fazla güvenilirlik taşıyorlar.”

Çoğu iklim bilimci, insan kaynaklı iklim değişikliğinin eylem gerektiren gerçek bir sorun olduğu konusunda hemfikir olsa da, küçük bir grup alarm için bir neden olmadığını savundu. Plan, bu şüphecilere konuşma yapmaları veya makaleler yazmaları için makale başına yaklaşık 1.500 $ (1.250 £) ve yerel TV ve radyo istasyonlarında görünebilmeleri için medya turları düzenlemek için ödeme yapmaktı.

Rheem, “Benim rolüm, ana akımda olmayan sesleri tespit etmek ve bu seslere bir sahne vermekti,” diyor. “O zamanlar bilmediğimiz çok şey vardı. Rolümün bir kısmı da bilmediğimizi vurgulamaktı.”

Medyanın bu bakış açılarına aç olduğunu söylüyor.

“Gazeteciler aslında aktif olarak muhalifleri arıyorlardı. Zaten orada olan bir iştahı gerçekten besliyordu.”

Bu şüphecilerin veya inkârcıların çoğu, KİK ve diğer endüstri gruplarından sağlanan fonların görüşleri üzerinde herhangi bir etkisi olduğu fikrini reddetmiştir. Ancak onları reddetmekle görevlendirilen bilim insanları ve çevreciler -iklim değişikliği gerçeğini tartışarak- eşleşmesi zor buldukları iyi organize edilmiş ve etkili bir kampanyayla karşılaştılar.

Çevre kampanyacısı John Passacantando, “Küresel İklim Koalisyonu her yerde şüphe tohumları ekiyor, havayı buğulandırıyor… Ve çevreciler kendilerine neyin çarptığını gerçekten bilmiyorlar,” diye hatırlıyor.

“Bu büyük fosil yakıt şirketleri için çalışan PR firmalarının dahilerinin bildiği şey, gerçeğin tartışmayı kimin kazandığıyla hiçbir ilgisi olmadığıdır. Bir şeyi yeterince kez söylerseniz, insanlar buna inanmaya başlar.”

1995’ten kalma ve Melissa Aronczyk tarafından BBC ile paylaşılan bir belgede Harrison, “KİK, küresel iklim değişikliği biliminin basında yer almasının gidişatını başarılı bir şekilde çevirerek, eko-felaket mesajına etkili bir şekilde karşı koydu ve bilimsel fikir birliğinin olmadığını iddia etti, küresel ısınma üzerine.”

Aralık 1997’de Japonya’da Kyoto’da emisyon azaltımlarını müzakere etmeye yönelik uluslararası çabalara karşı çıkan, endüstrinin bugüne kadarki en büyük kampanyasının temeli atılmıştı. O zamana kadar, bilim insanları arasında insan kaynaklı ısınmanın artık tespit edilebilir olduğu konusunda bir fikir birliği ortaya çıkmıştı. Ancak ABD halkı hâlâ şüphe belirtileri gösteriyordu. Gallup anketine katılanların %44’ü bilim insanlarının bölünmüş olduğuna inanıyordu. Halkın antipatisi, politikacıların eylem için savaşmasını zorlaştırdı ve ABD, Kyoto’da varılan anlaşmayı hiçbir zaman uygulamadı. Sanayi koalisyonu için büyük bir zaferdi.

Aronczyk, “Bence E. Bruce Harrison yaptığı işten gurur duyuyordu. Şirketlerin küresel ısınmayla ilgili konuşmaya nasıl müdahale ettiği konusunda iğneyi hareket ettirmek için ne kadar merkezi olduğunu biliyordu,” diyor.

Kyoto müzakeresiyle aynı yıl, Harrison firmasını sattı. Rheem, halkla ilişkilerin doğru kariyer olmadığına karar verirken, Yosie firma için uzun zaman önce başka çevresel projelere geçmişti. Bu arada, bazı üyeler sert çizgisinden rahatsız olduğu için KİK dağılmaya başladı. Ancak taktikler, oyun kitabı ve şüphe mesajı artık yerleşikti ve yaratıcılarından daha uzun yaşayacaktı. Otuz yıl sonra, sonuçlar etrafımızda.

ABD’nin eski Başkan Yardımcısı Al Gore, büyük petrol şirketlerinin eylemi engelleme çabalarıyla ilgili olarak, “Bence bu bir savaş suçunun ahlaki eşdeğeri,” diyor.

“Bence bu, birçok yönden, dünyanın herhangi bir yerinde, İkinci Dünya Savaşı sonrası dönemin en ciddi suçu. Yaptıklarının sonuçları neredeyse hayal bile edilemez.”

“Farklı bir şey yapar mıydım? Cevaplaması zor bir soru,” diye düşünüyor Don Rheem, KİK operasyonunun “totem direğinden aşağı” olduğunu söylüyor. “Pek bir şey olmamış bazı üzüntüler var.”

İklim biliminin 1990’larda “sert eylemleri” garanti edemeyecek kadar belirsiz olduğunu ve gelişmekte olan ülkelerin -özellikle Çin ve Rusya’nın- Amerikan endüstrisinden ziyade onlarca yıllık iklim hareketsizliğinden nihayetinde sorumlu olduğunu savunuyor.

Rheem, “Sektörün herhangi bir ilerlemeyi tamamen durdurmak için gerçekten zararlı niyeti hakkında bir komplo teorisi yaratmanın gerçekten kolay olduğunu düşünüyorum,” diyor. “Şahsen ben görmedim.

Çok gençtim. Çok merak ettim… Bugün bildiklerimi bilsem, o zaman bazı şeyleri farklı yapar mıydım?

Belki, muhtemelen.”

Jane McMullen tarafından- BBC haberleri

Kaynak: https://www.bbc.com/news/science-environment-62225696?at_campaign=64&at_custom1=%5Bpost+type%5D&at_custom2=twitter&at_custom3=%40BBCWorld&at_custom4=6208FB86-0A15-11ED-A88A-15EB4744363C&at_medium=custom7&campaign_id=54&emc=edit_clim_20220726&instance_id=67667&nl=climate-forward&regi_id=156735918&segment_id=99602&te=1&user_id=678aeb67d529715791186e932e07b1cd&xtor=AL-72-%5Bpartner%5D-%5Bbbc.news.twitter%5D-%5Bheadline%5D-%5Bnews%5D-%5Bbizdev%5D-%5Bisapi%5D